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Lectures i música negra. Novel·la, blues i jazz.

Transcript

blues a fons

número 29

Butlletí informatiu del "Fons de blues" de la biblioteca tecla sala · L'hospitalet

estiu'22

blues, jazz i novel·la

Foto: biblioteca pública de brooklyn · Nova york

lectures i
música negra

blues, jazz i novel·la

lectures i
música negra

Al 'Fons de Blues' de Tecla Sala hi trobareu unes 50 novel·les. Hi són, bàsicament, per dues raons: bé perquè les seves pàgines traspuen música negra (blues o jazz) o bé perquè mostren una realitat racial i social que ens pot ajudar a entendre millor l'origen, l'evolució o el sentit de la música negra.


El vincle més visible entre novel·la i música negra s'estableix amb el que aquí anomenem gènere negre. L'escriptor, i especialista en el tema, Manuel López Poy ens ho explica molt bé a l'article "Tiroteo en Blue Note".

Les novel·les del 'Fons de Blues' però, aborden altres gèneres i temes: hi ha vides de músics (reals i de ficció), hi ha recerca de la identitat (personal i col·lectiva) i reivindicació de la negritud. En conjunt, són la lletra necessària d'una música única.

Blues, jazz... i ficció (o no)

Novel·les i música negra

"La mayoría de músicos de blues se movían en un ambiente tan duro como el que narran las novelas de los grandes maestros del género negro.

Era inevitable que entre ambos géneros se produjese una confluencia..."


M. López Poy

"Bluesman" de Rob Volmar i Pablo G. Callejo

  • Albiac, Gabriel. Blues de invierno
  • Baker, Dorothy. El chico de la trompeta
  • Baldwin, James. Otro país
  • Barnatán, Jimmy. New York Blues
  • Burke, James Lee. Camino púrpura
  • Burke, James Lee. El huracán
  • Burke, James Lee. La lluvia de neón
  • Carlotto, Massimo. La verdad del caimán
  • Carter, Charlotte. El dulce veneno del jazz
  • Celestin, Ray. El blues del hombre muerto
  • Celestin, Ray. Jazz para el asesino del hacha
  • Cortázar, Julio. El perseguidor
  • Dos Passos, John. Manhattan transfer
  • Edugyan, Esi. Un blues mestizo
  • Ellison, Ralph. Hombre invisible
  • Gutiérrez Maluenda, Luis. Música para los muertos
  • Himes, Chester. Un cec amb una pistola
  • Himes, Chester. Un ciego con una pistola
  • Himes, Chester. Algodón en Harlem
  • Himes, Chester. Empieza el calor
  • Jones, Edward P. El mundo conocido

Les novel·les del Fons de Blues

  • Larsen, Nella. Claroscuro
  • Larsen, Nella. Arenas movedizas
  • Leonard, Elmore. El blues del Misisipí
  • Martín, Andreu. El blues del detectiu immortal
  • Martín, Andreu. El blues de la setmana més negra
  • Martell, Owen. Intervalo
  • Morrison, Toni. Jazz
  • Mosley, Walter. Blues de los sueños rotos
  • Muñoz Molina, Antonio. El invierno en Lisboa
  • Mwanza Mujila, Fiston. Tram 83
  • Ondaatge, Michael. El blues de Buddy Bolden
  • Prat, Jordi. Loving Graceland
  • Rodríguez Blanco, Rogelio. El trompetista de jazz
  • Sabugal, Noemí. Una chica sin suerte
  • Sallis, James. El tejedor
  • Sallis, James. El Avispón negro
  • Sallis, James. Mariposa de noche
  • Scott-Heron, Gil. El Buitre
  • Sierra i Fabra, Jordi. Ànima de blues
  • Toomer, Jean. Caña
  • Van Vechten, Carl. El paraíso de los negros
  • Vian, Boris. Escopiré sobre les vostres tombes
  • Vian, Boris. Escupiré sobre vuestra tumba
  • Vico, Juan. Hobo
  • Wideman, John Edgar. Homewood Blues


Les novel·les del Fons de Blues

Les tres primeres novel·les ressenyades en aquest butlletí són El blues de los sueños rotos de Walter Mosley, Jazz de Toni Morrison i Hombre invisible de Ralph Ellison. Són pura literatura. Formen part del fons de blues per raons diverses, cadascuna ofereix una mirada distinta: el blues com a gran teló de fons, el jazz com a estructura o la negritud com a valor cultural i reivindicatiu.


Agrupar la cinquantena de novel·les -de temes, qualitat i profunditat tan diverses- no és fàcil però ho hem fet, amb l'objectiu de facilitar la presentació i la consulta segons els interessos i gustos personals.

Hi ha quatre etiquetes: gènere negre, músics, novel·la racial o social, i narrativa (són històries més difícils d'agrupar però que s'acosten d'alguna manera a la música negra, moltes són literatura amb majúscules).

Gèneres i temes

Novel·les i música negra

"Boris Vian no es un escritor de género, ni negro ni de ningún otro color. Solo es un escritor con mayúsculas, además de músico de jazz..."

Foto de Felipe Furtado en Unsplash

Narrativa

Músics

Novel·la

racial / social

Gènere

negre

Blues de los sueños rotos

El padre literario del detective negro Easy Rawlings es autor de esta novela a caballo entre la antropología musical, el género negro y la novela social. En ella, Cuchara Wise, un anciano bluesman del Mississippi, rememora toda su vida tras ser desahuciado de su piso neoyorquino y acogido por una bregada mujer al borde del alcoholismo, una superviviente que arrastra una infancia en el seno de una familia donde el incesto y la violencia eran tan cotidianos como el hambre y la miseria. Una durísima crónica de la deshumanización de las grandes ciudades, narrada por una heroína a contracorriente, una mujer amargada que conserva las suficientes dosis de sensibilidad para humanizar los últimos años de una vieja ruina.

Por las páginas de esta novela circulan los personajes del profundo Sur, liderados por Robert Johnson, compañero de correrías adolescentes del protagonista.

"Nada duraba mucho en la vida nocturna de colores

chillones del blues. Tener buen aspecto y morir joven,
ésa era la manera de vivirla, porque un viejo músico
de blues no era mejor que un perro viejo"

A Blues de los sueños rotos,

de Walter Mosley

(1995)

Walter Mosley

Manuel López Poy a "Tiroteo en Blue Note"

Hombre invisible

Un home invisible és una obra clau de la literatura nord-americana que ha captivat els lectors des de la seva aparició l’any 1952. Primera novel·la d’un autor fins aleshores desconegut, va assolir ràpidament un èxit popular enorme, i va rebre el Premi Nacional de Literatura de ficció, fets que van convertir Ralph Ellison en un dels escriptors més rellevants del segle XX.


El protagonista anònim de la novel·la—una de les primeres que planteja el conflicte racial des del punt de vista dels negres—és un jove del sud dels Estats Units que es trasllada al nord en ser expulsat de la universitat per a negres on estudia. A Nova York sortirà de l’anonimat, es lliurarà a la missió de lluitar pels drets de la seva comunitat i s’erigirà en un dels seus portaveus, per acabar finalment sucumbint davant la violència i la confusió, mancat de veu i convertit en un home invisible.

l'inici de Hombre invisible

"Sóc un home invisible. No, no sóc un espectre com aquells que rondaven Edgar Allan Poe; tampoc no sóc un dels ectoplasmes de les pel·lícules de Hollywood. Sóc un home de debò, de carn i ossos, de fibra i líquids, i fins i tot podria dir-se que tinc una ment. Sóc invisible, enteneu-me, només perquè la gent rebutja veure’m.

I de vegades, també passa que tu mateix dubtes si existeixes de debò.."

Ralph Ellison

(1952)

Jazz

L’escriptura no es pot separar de la vida. Per això Toni Morrison es dedica a crear històries “des de la negritud”, com diu. L’autora nord-americana escriu a partir dels seus orígens, l’Ohio en l’Amèrica de la dècada dels 30, quan la lluita pels drets civils no era ni tan sols un somni. Cadascuna de les seves novel·les neix de la condició de dona negra i pobra. Amb el Nobel de literatura, Morrison va aconseguir la notorietat indispensable per ser escoltada. Gràcies al guardó, els lectors hem pogut sentir tots els que no tenen veu.

Morrison dibuixa un edifici literari a favor dels drets civils en contra de la discriminació racial, la igualtat de les dones i la dignitat dels éssers humans. Encara avui algú l’ha d’apuntalar

Toni Morrison

(1992)

"Hombre melancólico. Hombre negro y melancólico.

Negro y melancólico, y por lo tanto hombre de blues.

Montse Virgili a "Ara Llegim"

A Jazz (1992), Toni Morrison utilitza un dispositiu semblant a com es toca el jazz. Les primeres línies del llibre ofereixen

una sinopsi, i en la lectura de la novel·la hom pren consciència d'un narrador que varia, embelleix i s'intensifica.
El resultat és una imatge d'esdeveniments, personatges i estats d'ànim densament complexos, transmesa amb sensualitat .

Es difcíil no prestar atención al cantante de blues,

sentado como está sobre un cajón de fruta en medio de la acera.
Tiene comodamente estirada la pata de palo;
su pierna de verdad marca el ritmo
y sostiene el peso de la guitarra."

Nota de premsa de la concessió del 'Premi Nobel de Literatura' 1993

Algodón en Harlem

Uno de los grandes maestros del género, el afroamericano Chester Himes, es quizá el máximo exponente de esta simbiosis cultural entre las raíces del blues y la novela negra.

Himes fue detenido a los 17 años por un atraco a mano armada y dio con sus huesos en la cárcel. En la prisión comenzó a escribir sobre la explotación que sufrían sus hermanos de raza. Al salir abandonó Estados Unidos y se trasladó a París, donde comenzó a publicar su famosa serie de novelas protagonizada por los detectives negros Ataúd Johnson y Sepulturero Jones, en las que retrata el gueto urbano de Harlem en los años cincuenta y sesenta, cuando el blues comenzaba a ser sustituido por el soul y el rhythm & blues.
Himes hace un relato descarnado de la marginación que padecían los descendientes de los esclavos que se habían instalado en los guetos de las grandes ciudades.

Ch. Himes

Chester Himes

(1965)

"Me convertí en adulto

en la penitenciaria del estado de Ohio"

Manuel López Poy a "Tiroteo en Blue Note"

Gènere negre

El avispón negro

Nueva Orleans, la cuna del jazz, la ciudad del Mardi Gras, el carnaval desenfrenado, de los entierros con banda de música y de la juerga callejera. Es también la ciudad de Lew Griffin, un detective negro, devoto del blues, profesor de literatura y novelista intermitente. Un matón ilustrado que lee a Camus o Borges y que escucha a Blind Lemon Jefferson o Willie McTell. Es el personaje creado por James Sallis en una serie de novelas de género negro cuyos títulos hacen referencia al mundo de los insectos.

Sallis nació en Arkansas, tocaba el violín, la guitarra, la mandolina y el dobro, era poeta y su biografía es la esencia de cualquier bluesman histórico. Sallis escribía unas novelas profundamente negras, como El avispón negro, que es negra por partida triple: por su esencia criminal, por su carga racial y por que rezuma blues por todos los poros.

James Sallis

(1992)

"El verdadero protagonista de la novela, les digo a mis alumnos,

siempre es el tiempo." Lew Griffin

Manuel López Poy a "Tiroteo en Blue Note"

Gènere negre

La lluvía de neón

El teniente de policía de Nueva Orleans Dave Robicheaux es el protagonista de esta novela con la que en 1999 su autor ganó el premio Edgar. Robicheaux es un policía justiciero que forma parte del elenco de personajes perdedores y desencantado que caracteriza al género negro. Exalcohólico, combatiente en Vietnam y católico practicante, se crió en la comunidad cajún que habita los pantanos de Louisiana y cuya expresión musical es el zydeco, un subgénero del blues, una música cuya devoción comparte con el jazz y de la que posee una impresionante colección de discos antiguos.

La saga de Rabicheaux va ya por la vigésima novela y el personaje ha evolucionado de policía a detective privado, sin perder el poso de amargura y la detallada descripción del universo humano.

Gènere negre

C

James Lee Burke

(1987)

"Como muchos otros, yo eprendí una gran lección en Vietnam:

nunca confies en la autoridad." Dave Robicheaux

Manuel López Poy a "Tiroteo en Blue Note"

La verdad del Caimán

Una novela negra marcada por el blues, que se abre con un concierto de Cooper Terry y concluye con las notas de B. B. King en la frontera francesa. Y entre las dos imágenes musicales, el Caimán, un solitario aficionado al calvados, un ex convicto metido a detective que cumplió siete años de injusta condena, investiga un delito atribuido con excesiva ligereza a un convicto que encaja demasiado bien con la imagen del perfecto culpable: heroinómano, en régimen de trecer grado cumpliendo condena por asesinato, marginal y marginado...

Gènere negre

"Antes de meterme en líos era cantante de un grupo, los Old Red Alligators, y así fue como empezaron a llamarme Caimán.

Salí de la cárcel sin ganas de seguir tocando. Ahora solo me apetece escuchar. Y seguir bebiendo." Caimán

(1995)

Massimo Carlotto

El blues del Misisipí

El protagonista es Dennis Lenahan, un exdeportista que se gana la vida con su espectáculo ambulante de exhibición de saltos de trampolín y que un buen día llega a un pueblo de Mississippi. Mientras prepara su número es testigo de un asesinato y a partir de ahí se ve inmerso en una enloquecida trama con traficantes de alcohol, mafiosos, fanáticos sudistas y palurdos con malas pulgas. Todo eso sucede en un lugar llamado Tunica, en el corazón del Delta del Mississippi, al pie de la Ruta 61, muy cerca de Clarksdale y del crossroad donde hizo su famoso pacto con el diablo Robert Johnson, cuyo fantasma se pasea por las páginas de la novela.


Son House, Tommy Johnson, John Lee Hooker, Howlin' Wolf, BB King o T-Bone Walker forman parte del paisaje musical que narra un tal Robert Taylor, el guía de Lenahan, un marrullero negro de Detroit, nieto de bluesman y bisnieto de un aparcero linchado por una turba de racistas.

Gènere negre

"El caso es que, si no vendió ela alma al diablo, ¿cómo és que compuso Hell Hound on My Trail? ¿Cómo es que compuso Me and the Devil Blues?"

(2002)

Elmore Leonard

El blues del detectiu immortal

En 2006 uno de los mayores exponentes de la novela negra española logró una simbiosis absoluta entre la música afroamericana y el género negrocriminal con la primera novela de la serie "Asesinatos en Clave de Jazz", protagonizada por una banda de músicos callejeros, reclutados en las Ramblas de Barcelona por una cantante baqueteada por la vida y en la música, para actuar como banda residente en el Oz Blues Bar, en el corazón del antiguo Barrio Chino, el territorio de Pepe Carvalho y su autor, Manuel Vázquez Montalbán, a los que la obra rinde un intencionado y evidente homenaje. La banda en cuestión se llama El Signo de los Cuatro, el nombre de la segunda novela protagonizada por Sherlock Holmes y toca temas de jazz y blues de clásicos como Charlie Parker, Etta James, Dinah Washington o Johnny Hodges, mientras se ve envuelta en un lío detrás de otro.

"-L'assaig d'ahir va ser una merda. Si aquesta nit toquem igual...

-I què proposes?
-Deixar-nos anar. Això és el jazz, això el swing,... Deixar parlar el cor, deixar-nos portar pels instruments."

Andreu Martín

(2006)

Gènere negre

Gènere

negre

Blues de invierno

La historia de tres personajes que deambulan sobre un Nueva York cubierto por la nieve, en su efímera huida del invierno madrileño. No sospechan que son peones en una matemática jugada de ajedrez entre servicios de inteligencia. Buscan alcohol, noche y sexo. Buscan, también, olvido: lo único deseable para quien ha vivido demasiado. En el Winter Blues, antro de jazz muy tópico, se cruzan esa noche extraños destinos. Hasta que la oscuridad estalle en un crimen impensable.


(2015)

Gabriel Albiac

El dulce veneno del jazz

Novela negra, irreverente y original. Aventuras a ritmo de jazz narradas en clave de humor. La entrañable antiheroína que las sufre es la joven Nanette Hayes, bohemia y detective aficionada, que sueña con convertirse en una estrella del jazz negro. De momento, es experta en tocar el saxo tenor en las calles de Nueva York y en buscarse problemas sin fin en los bajos fondos, donde se codea con la fauna humana más variopinta, disfrutando de la vida... hasta que un policía de la secreta aparece asesinado en su casa.

(1995)

Charlotte Carter

Jazz para el asesino del hacha

Nueva Orleans, 1919. Un peculiar asesino en serie siembra el terror en la capital del jazz. El inspector Michael Talbott se esfuerza en atraparlo, pero no es el único. Un expolicía que ha estado en la cárcel tras ser denunciado por Talbott, también; la mafia le ha encargado encontrarlo ya que está poniendo en peligro la credibilidad de su "servicio de protección". Y Ida, lectora de Sherlock Holmes que trabaja para una agencia de detectives, se ha implicado en la investigación con la ayuda del joven trompetista Louis Armstrong.

(2014)

Ray Celestin

Editorial Confluencias, 2015

Editorial Siruela, 2005

Alianza Editorial, 2015

Gènere

negre

El buitre

El gueto negro de Chelsea amanece con el cadáver de un joven camello en sus calles. Demasiados motivos para morir y demasiados enemigos. En medio del sofocante verano cualquier chispa puede prender la hoguera racial. Los activistas del Black Power se enfrentan a los narcotraficantes y estos, a las bandas de puertorriqueños con las que pugnan por controlar el negocio. James Brown, Smokey Robinson y Ray Charles ponen la banda sonora a esta brillante y, a la vez, perturbadora historia de la América negra.


(1970)

Gil Scott-Heron

Música para los muertos

Años 30, Nueva York se ha convertido en un lugar gobernado por la corrupción y la agitada vida nocturna. En plena crisis social, la población frecuenta tugurios nocturnos y escucha a los grandes del jazz bebiendo whisky. En medio del caos, aparece Mike Vinowsky, un precario detective privado sin escrúpulos que deambula por los antros de Harlem buscando de algún caso por resolver. Entre trago y trago, le ofrecen un caso aparentemente sencillo: amenazar a un tipo que está extorsionado a un músico famoso.

(2007)

L. Gutiérrez Maluenda

Ànima de blues

La muerte del gran bluesman Sonny Boy Johnson, del que es muy amigo, hace que Sam viaje al profundo sur de Estados Unidos en busca de la verdad. Allí se encontrará con un universo desconocido para la estrella del rock, el del blues, y también chocará con el racismo y las lacras que envuelven el poder de la música negra.

(1991)

Jordi Sierra i Fabra

Editorial Hoja de Lata, 2015

Editorial Tropismos, 2007

Timun Mas, 1991

Una chica sin suerte

En otoño de 1965, la cantante de blues Willie Mae ‘Big Mama’ Thornton realiza una gira por Europa con el American Folk Blues Festival. Junto a músicos como John Lee Hooker, Walter Horton, JB Lenoir y Buddy Guy, recorre varias ciudades, entre ellas el Berlín del Muro, Bruselas, Amsterdam, Dublín, Londres, París y Barcelona.


En esta historia se descubre el pulso cambiante de estas ciudades en plenos años sesenta. Mientras, se va desvelando la vida de la contradictoria y salvaje Big Mama Thornton y el asfixiante vínculo entre creación artística y frustración. De fondo, la guerra de Vietnam, los movimientos contraculturales, las drogas y la música, con el olvido del blues y el jazz frente a nuevos grupos como los Beatles o los Rolling Stones.

Inici de Una chica sin suerte

"Soy gorda. Y negra.

Pero valgo más que todos vosotros.
No sé leer música. Si escucho un blues que me gusta,
intento cantarlo a mi manera.
Siempre es mejor hacer las cosas a tu manera.
Mi forma de cantar viene de la experiencia.
De mi propoa experiencia. De mis propios sentimientos."

Noemí Sabugal

(2018)

Músics

Músics

El chico de la trompeta

Publicada en 1938 e inspirada en la vida del mítico trompetista de jazz Bix Beiderbecke, narra la breve pero intensa vida de Rick Martin, un joven con unas extraordinarias dotes para la música que, en unos pocos años, pasa de aprender a tocar el piano por su cuenta en iglesias y en restaurantes de carretera a convertirse en el miembro más destacado de una de las mejores orquestas de Nueva York.


(1938)

Dorothy Baker

Intervalo

New York, 1961. El Bill Evans Trio, con el joven pianista Bill Evans, el contrabajista Scott LaFaro y Paul Motian a la batería, toca una serie de conciertos que pasarán a la historia de la música: revolucionan el jazz clásico buscando el equilibrio perfecto entre los tres instrumentos. Sin embargo la inesperada muerte de LaFaro lo cambia todo. La actitud excéntrica de Evans cada vez se vuelve más errática y, finalmente, desaparece por completo de la vida pública.

(2013)

Owen Martell

El blues de Buddy Bolden

En A finales del siglo XIX, el barrio de Storyville en Nueva Orleans contaba con dos mil prostitutas, setenta jugadores profesionales y treinta pianistas. Pero sólo había un hombre capaz de tocar la corneta como Charles 'Buddy' Bolden, el hombre que durante el día hacía de peluquero y por la noche tocaba jazz en tugurios atiborrados de gente, con una pasión que electrizaba a su público.

(1995)

Michael Ondaatje

Editorial Contraseña, 2013

Bajo la luna, 2017

Ed. Destino, 1999

Músics

Hobo

Nacido en un plantación del Delta del Mississippi, séptimo hijo de un séptimo hijo, Bob Skinny Lunceford, pendenciero, mujeriego, bebedor, cantante de blues, maestro de la guitarra slide y espíritu errante, es el protagonista de una narración que transita por la primera mitad del siglo XX para ofrecernos una panorámica de lo que pudo haber sido la vida de cualquiera de los pioneros del blues, el género que está en la base de gran parte de la música popular tal y como la conocemos hoy día.


(2012)

Juan Vico

Loving Graceland

Comparteixen pàgines el Mississippi, el blues, el gospel, el rock'n roll i el rhtythm & blues. Una barreja de crònica sentimental, llibre de viatges, novel·la documental i recull de petites històries al voltant de les cançons, els costums, els convencionalismes i la cultura americana dels 50, quan un noi solitari i introvertit, primer des del seu Tupelo natal i després des de Memphis, estava a punt de fer trontollar els fonaments de la música i la societat de l’època.

(2017)

Jordi Prat

La Isla de Siltolá, 2013

Bajo la luna, 2017

Claroscuro

Claroscuro, un soberbio drama sobre la identidad y el deseo, narra la relación de amistad entre dos mujeres de color en la Nueva York de los años veinte. Irene Redfield se reencuentra por casualidad con una amiga de la infancia, Clare Kendry, quien comparte con ella el hecho de que, a pesar de ser negra, su piel es lo suficientemente clara para que pueda pasar por blanca. Irene ha permanecido en la comunidad negra y está casada con un médico afroamericano. Clare, sin embargo, oculta su identidad racial y está casada con un blanco que goza de una desahogada posición económica y desprecia a la gente de color.

En Arenas movedizas, publicada en 1928, Nella Larsen dio vida a un personaje, Helga Crane, que tiene muchos paralelismos con ella, un personaje complejo, poliédrico, lleno de matices, que en el transcurso de la novela tiene que sortear diversos obstáculos derivados tanto de su identidad racial como de su condición de mujer y de sus orígenes.

Nella Larsen va introduir Federico García Lorca als cercles dels negres de Harlem, d'allà el poeta va rebre la inspiraració per escriure POETA EN NUEVA YORK.


Nella Larsen

(1929)

Novel·la

racial / social

Claroscuro, un soberbio drama sobre la identidad y el deseo traducido por primera vez al castellano, narra la relación de amistad entre dos mujeres de color en la Nueva York de los años veinte. Irene Redfield se reencuentra por casualidad con una amiga de la infancia, Clare Kendry, quien comparte con ella el hecho de que, a pesar de ser negra, su piel es lo suficientemente clara para que pueda pasar por blanca. Irene ha permanecido en la comunidad negra y está casada con un médico afroamericano. Claire, sin embargo, se hace pasar por blanca y está casada con un blanco que goza de una desahogada posición económica y desprecia a la gente de color. El casual encuentro hace que, a pesar de la reticencia inicial de Irene, retomen su amistad, amistad que le permitirá a Clare cumplir su deseo de reencontrarse con los de su raza.

Arenas movedizas está inspirada en la propia vida de la autora. Nella Larsen crea un peculiar personaje, una mujer complicada y llena de matices que se niega a sentirse víctima del desarraigo y la discriminación racial. Helga Crane, una joven afroamericana, condenada a una vida llena de insatisfacción, que lucha por conseguir la felicidad e integrarse en la sociedad, sea cual sea esta. Una mujer mestiza, de madre danesa y padre afroamericano, incapaz de sentirse cómoda en la comunidad afroamericana de Estados Unidos, decide emprender un viaje a Dinamarca en busca de personas entre las que se sienta integrada. Se enfrenta a la hipocresía y los prejuicios de la sociedad, y su afán por adaptarse a las diversas comunidades raciales nunca tiene éxito.

Novel·la

racial / social

Otro país

Un mundo bohemio plagado de personajes desesperados que buscan el amor y la redención. Novela de madurez escrita por James Baldwin durante su autoexilio en París. Baldwin estaba considerado una suerte de referente moral ya que escribía desde una doble condición: ser negro y homosexual.


(1962)

James Baldwin

El mundo conocido

La historia transcurre años antes de la guerra civil. Gira en torno de la muerte de Henry Townsend, esclavo negro liberado que, gracias a su antiguo amo, consigue adquirir una plantación y sus propios esclavos, a quienes no trata con más consideración que la que emplearía un blanco. Su muerte hunde a su esposa en el dolor y sume a la plantación en la inestabilidad: luchas de poder, familias que se traicionan y esclavos que huyen. Fuera de la hacienda, el mundo conocido comienza a desmoronarse.

(2003)

Edward P. Jones

El paraíso de los negros

Harlem, Nueva York de los años veinte. Un barrio que en esos años disfrutaba de una efervescencia cultural, borrada, como en el resto del país, por la Gran Depresión. El paraíso de los Negros no es sólo una crónica de la vida urbana y los clubs de jazz de Harlem, sino que plantea cuestiones mucho más hondas, como el racismo y la injusticia de la población estadounidense blanca hacia la negra, aún presente a día de hoy, o los propios conflictos internos de los afroamericanos sobre su identidad.

(1926)

Carl Van Vechten

En castellà. Editorial Versal, 1983

En castellà. Ed. Tropismos, 2004

En castellà. Editorial Pre-Textos, 2018

Narrativa

El perseguidor

El perseguidor es uno de los logros literarios de Julio Cortázar y un clásico de la literatura del siglo XX. Con un trasfondo existencial magistralmente tratado, la historia describe los últimos días de Johnny Carter, virtuoso saxofonista cuya vida discurre al filo de la lucidez y la autodestrucción. És un homenaje de Cortázar al genial Charlie Parker. El ilustrador José Muñoz ha sabido interpretar la profundidad de esta ficción donde el jazz, las noches insomnes y el París de los años 50 son el marco de una historia incomparable.

(1959)

Julio Cortázar

Manhattan Transfer

Publicada en 1925, describe el desarrollo de la vida urbana neoyorquina desde la edad dorada, a finales del siglo XIX, a la Edad del Jazz mediante la narración de varias historias individuales superpuestas. El libro ataca el consumismo y la indiferencia de la vida urbana contemporánea, mostrando un Manhattan sin compasión pero también frenético y rebosante de energía.

(1925)

John Dos Passos

El invierno en Lisboa

Entre Lisboa, Madrid y San Sebastián, la inspiración musical del jazz envuelve una historia de amor. El pianista Santiago Biralbo se enamora de Lucrecia y son perseguidos por su marido, Bruce Malcolm. La intriga criminal se enreda siguiendo un ritmo meticuloso e infalible. Esta historia es un homenaje al cine «negro» americano y a los tugurios en donde los grandes músicos inventaron el jazz,

(1987)

Antonio Múñoz Molina

Libros del Zorro Rojo, 2009

Editorial DeBolsillo, 2019

Editorial Seix Barral, 2015

Narrativa

Un blues mestizo

París, 1940. Los nazis, que acaban de invadir la ciudad, detienen en un café a un extraordinario trompetista de jazz. Se llama Hiero, tiene veinte años y es ciudadano alemán y de raza negra. Nunca más se supo de él. Cincuenta años después, Sid Griffiths, compañero de su grupo de jazz, todavía se niega a hablar de lo que sucedió aquella noche. Solo cuando, desde el pasado, llegue una misteriosa carta, Sid será capaz de empezar a contarnos esta intensa y emocionante historia.

(2011)

Esi Edugyan

Tram 83

El Tram 83 és un local nocturn, bar, prostíbul, discoteca, centre de negocis i parlament, tot al mateix temps, que exerceix de centre neuràlgic de Ciutat-País, una geografia imaginària, liderada per un militar dissident, que se sosté per l'existència d'una mina de diamants. Ciutat sense llei, imant de vividors, xarlatans, prostitutes i tot aquell disposat a presentar-se com el que no és. Mwanza utilitza síncopes propis del jazz més pur i agosarat per entrellaçar un relat sobre les relacions humanes.

(2014)

Fiston Mwanza Mujila

Escupiré sobre vuestra tumba

Lee Anderson, de raza negra pero con apariencia de blanco, decide vengar la muerte de su hermano a manos de racistas blancos. Con minuciosidad obsesiva, trama y lleva a cabo y sobrecogedor plan de violencia física y sexual. Vian consiguió irritar a la sociedad francesa y, en 1948, fue prohibida por "ultraje a la moral y a las buenas costumbres". Violenta y pornográfica, la novela de Vian busca herir la sensibilidad del lector para dar mayor virulencia a su alegato antirracista.

(1946)

Boris Vian

Alba, 2012

Edicions del Periscopi, 2015

Edhasa, 2015

Narrativa

New York Blues

Berko, el joven guionista que investiga la vida y la muerte de un oscuro músico, vuelve a Nueva York, después de muchos años de ausencia, a punto de cumplir los treinta y con un sinfín de preguntas en la cabeza. Con el ritmo trepidante y fragmentario de un videoclip, New York Blues, la segunda novela de Jimmy Barnatán, habla de música y de cine, de memoria y de miedos, de sexo y de tentaciones. Y como en un blues, conviven en ella el humor y la ternura, la violencia y la esperanza, la nostalgia y el futuro.

(2012)

Jimmy Barnatán

El trompetista de jazz

Madrid, 1920. Elisa, huérfana de madre y con un padrastro sin escrúpulos, entabla relación con un trompetista de jazz veinte años mayor que ella; atractivo y virtuoso, pero con un pasado oscuro. Tras un incidente con un policía, la pareja huye a Barcelona y, de allí, a París, centro de una vieja Europa que sutura con placeres mundanos las heridas de la Gran Guerra. Llegará el éxito en locales de jazz de clientela libertina pero también el desengaño y la frustración.

(2017)

R. Rodríguez Blanco

La Esfera de los Libros, 2012

Berenice, 2017

Caña

Jean Toomer

(1923)

Ediciones del Oriente y del Mediterráneo, 2014

Admirado de forma unánime por críticos, editores y autores, Jean Toomer (1894-1967) fue saludado como la gran promesa del renacimiento cultural que tuvo como escenario el Harlem de la década de 1920. El carácter experimental de Caña (1923), escrita en «una prosa memorable que nada tiene que envidiar a la poesía» (Bruce Kellner), desafía las categorías convencionales y resulta tan difícil de interpretar como el propio Toomer..

Per si teniu dubtes...

Recomanacions

Novel·les i música negra

Una preferida por la relación entre ambos géneros? Pues por ambientación e inmersión en la geografía del género, El Blues del Mississippi de Elmore Leonard, y por contagio de espíritu musical, como aficionado europeo, La verdad del Caimán, de Massimo Carlotto

@makar

Narrativa

Músics

Novel·la

racial / social

Gènere

negre

Corazón de Angel de William Hjortsberg: de New Orleans a New York, del voodoo a la màgia negre passant pel blues, la música fosca i profunda, l'èxit i el mite de Faust. Absolutament imprescindible. Blues de los sueños rotos de Walter Mosley: el blues, el mite de Robert Johnson, la zona del Delta, els pecats, la culpa i certa ironia l'acompanyen. Crua però directe com un cop de puny.

A banda dels llibres de Walter Mosley o de la Toni Morrison, us recomano aquests, per si no els coneixeu: Los blues de Joss Moody de Jackie Kay, El blues de Buddy Bolden de Michael Ondaatje i el Blues de la reserva de Sherman Alexei

Manolo López Poy:

Jordi Prat:

Big Mama Montse:

Llarga vida al blues!!!