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EN ROUTE

Principe d'actualisme

"Théorie postulant que les lois régissant les phénomènes géologiques actuels étaient également valables dans le passé"
in Dictionnaire de Géologie, A.Foucault et J.-F.Raoult, Masson ed.

La paléoécologie (paléo = ancien) se base fréquemment sur l'écologie des espèces actuelles pour reconstituer un paléoenvironnement.

Par exemple, la découverte de Foraminifères planctoniques ou de Radiolaires dans une strate conduira à émettre l'hypothèse que les sédiments qui les contiennent se sont déposés en milieu marin. En effet, les espèces actuelles correspondantes sont sténohalines (= vivant dans une eau à salinité bien définie) et ne se rencontrent pas dans des eaux peu ou pas salées.


Vue aérienne de la baie du Mont St Michel

Figures de dessèchement (appelées fentes de dessication) qui forment des polygones dans une ancienne flaque de boue à la Vallée de la mort (Death Valley, USA). On observe bien la superposition de très fines couches (appelées lamines).


Traces de pas dans une ancienne flaque de boue dans la vallée de la mort (Death Valley, USA)


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Principe d'actualisme

"Théorie postulant que les lois régissant les phénomènes géologiques actuels étaient également valables dans le passé"
in Dictionnaire de Géologie, A.Foucault et J.-F.Raoult, Masson ed.

La paléoécologie (paléo = ancien) se base fréquemment sur l'écologie des espèces actuelles pour reconstituer un paléoenvironnement.

Par exemple, la découverte de Foraminifères planctoniques ou de Radiolaires dans une strate conduira à émettre l'hypothèse que les sédiments qui les contiennent se sont déposés en milieu marin. En effet, les espèces actuelles correspondantes sont sténohalines (= vivant dans une eau à salinité bien définie) et ne se rencontrent pas dans des eaux peu ou pas salées.


Vue aérienne de la baie du Mont St Michel

Figures de dessèchement (appelées fentes de dessication) qui forment des polygones dans une ancienne flaque de boue à la Vallée de la mort (Death Valley, USA). On observe bien la superposition de très fines couches (appelées lamines).


Traces de pas dans une ancienne flaque de boue dans la vallée de la mort (Death Valley, USA)


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"Théorie postulant que les lois régissant les phénomènes géologiques actuels étaient également valables dans le passé"
in Dictionnaire de Géologie, A.Foucault et J.-F.Raoult, Masson ed.

La paléoécologie (paléo = ancien) se base fréquemment sur l'écologie des espèces actuelles pour reconstituer un paléoenvironnement.

Par exemple, la découverte de Foraminifères planctoniques ou de Radiolaires dans une strate conduira à émettre l'hypothèse que les sédiments qui les contiennent se sont déposés en milieu marin. En effet, les espèces actuelles correspondantes sont sténohalines (= vivant dans une eau à salinité bien définie) et ne se rencontrent pas dans des eaux peu ou pas salées.


Vue aérienne de la baie du Mont St Michel

Figures de dessèchement (appelées fentes de dessication) qui forment des polygones dans une ancienne flaque de boue à la Vallée de la mort (Death Valley, USA). On observe bien la superposition de très fines couches (appelées lamines).


Traces de pas dans une ancienne flaque de boue dans la vallée de la mort (Death Valley, USA)



Les roches qui composent le sous-sol de la région de Crayssac sont des roches sédimentaires, des calcaires d'âge Jurassique (datés au Thitonien inférieur, environ -145 millions d'années)


Vue d'artiste de la plage aux Ptérosaures il y a 145 millions d'années par Alain Bénéteau (artiste spécialiste de la représentation des environnements passés)

Géographie de la zone à l'époque correspondant à l'âge de la plage aux ptérosaures, le Thitonien (il y a environ 150 millions d'années) (extrait de Gaillard et al., 2005)

Fossile de Ptérosaures, trouvé à la carrière de Solnhofen (Allemagne). L'âge des roches de la zone de Solnhofen est proche de celui des roches de Crayssac (Thitonien inférieur) (extrait de Pour la Science n°321, Juillet 2004)

Tracés de quelques pistes de ptérosaures découvertes à Crayssac (extrait de Mazin et al., 2005)

Représentations de la démarche de ptérosaures, estimées à partir des pistes trouvées à la plage aux ptérosaures de Crayssac (extrait de Mazin et al., 2005)

Os de ptérosaure fossilisé

Ammonite fossile (Aspidauceras Catalaunicum). Les ammonites trouvées dans les couches géologiques au dessus et au dessous de celles de la plage aux ptérosaures ont permis de déterminer l'âge des couches géologiques de Crayssac (Thitonien inférieur, -150 Ma)

Ecailles de poisson fossilisées

Crâne de crocodilien fossile

L'intérêt paléontologique du site de la plage aux ptérosaures de Crayssac ne tient pas tant à la présence de fossiles "classiques" que d'empreintes fossiles. On trouve néanmoins quelques fossiles, dans les couches géologiques au dessus des celles de la plage aux ptérosaures ainsi que dans celles en dessous.

Coupe stratigraphique (=représentation de la succession des couches géologiques) de la plage aux ptérosaures (D'après Hantzpergue & Lafaurie, 1994)

Empreintes d'arthropodes (non identifié), on peut observer que plusieurs pistes se croisent.

Piste de dinosaure théropode (nommé Arthur), on peut observer 5 empreintes

Plusieurs empreintes de ptérosaures, mains et pattes. On peut voir une empreinte de patte droite de ptérosaure bien visible au centre de l'image.

Empreinte de ptérosaure (patte gauche et main gauche). L'empreinte de patte est visible à droite, l'empreinte de main, à gauche.

Piste de Rhamphorynque, reptile volant proche des ptérosaures (Photo A. Itier)


Piste de crocodilien, on peut voir la trace laissées par la queue de l'animal entourée des empreintes de pattes de part et d'autre.