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Présentation autour de West Side Story, comédie musicale et films inspirés de Roméo et Juliette.

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WEST SIDE STORY

Ou comment ré-inventer une oeuvre majeure

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C. Suarez - Collège Marguerite de Navarre (Pau)

West Side Story, qu'est-ce que c'est ?

Dans les années 1950, un groupe d'artistes (auteurs, compositeurs, chorégraphe) envisage d'écrire une comédie musicale qui serait l'adaptation contemporaine de "Roméo et Juliette", la célèbre pièce de théâtre de William Shakespeare, écrite à la fin du XVIème siècle.

En 1957, la comédie musicale est créée. Elle se passe dans le quartier pauvre de Manhattan nommé Upper West Side (New York).
Deux bandes d'adolescents d'origines diverses s'y affrontent, et une histoire d'amour va s'épanouir dans ce contexte violent et difficile.

Cette comédie musicale remportera un succès retentissant, et en 1961 elle sera adaptée pour le cinéma. Ce film totalisera des millions d'entrées et remportera 10 oscars (récompenses du cinéma américain).

Le réalisateur Steven Spielberg (E.T., Indiana Jones, Jurassik Park, La liste de Schindler, Les dents de la mer, Ready Player One, etc.) réalisera un remake de ce film, sorti en 2021.

Le film de 1961

Le film de 2021

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La musique de Leonard Bernstein

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Leonard Bernstein (1918-1990)

Pianiste, compositeur pédagogue et chef d'orchestre américain, Leonard Bernstein a composé des symphonies, des opéras, des comédies musicales, des musiques de films ou de pièces de théâtre...
Pendant des années, à la télévision américaine, il a présenté des émissions pédagogiques où il faisait découvrir la musique classique.

La musique de West Side Story le rendra célèbre dans le monde entier.
On y trouve un mélange de musique classique et contemporaine, de jazz, de musique latine.

La musique au cinéma : vocabulaire

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La musique au cinéma

Dans un film, la musique est souvent omniprésente :
-musique originale : composée spécialement pour la circonstance
-musique pré-existante : morceaux ou chansons composés auparavant, et rajoutés dans un film comme une citation.

Dans chaque scène, la musique peut être "IN", "OUT" ou "OFF" :
-MUSIQUE "IN" : les personnages du film l'entendent ou la jouent, et la source sonore est visible à l'écran (exemple : des musiciens jouent dans la scène et apparaissent à l'écran)
-MUSIQUE "OUT" ou "HORS CHAMP" : les personnages du film l'entendent ou la jouent, mais la source sonore n'est PAS visible à l'écran (exemple : les danseurs sont filmés, mais pas l'orchestre)
-MUSIQUE "OFF" : comme une Voix "Off", les spectateurs l'entendent, mais pas les personnages du film.

OFF

IN

OUT

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librettiste ?

Producteur ?

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L'équipe de création

choregraphe ?

compositeur ?

metteur en scène?

C. Suarez - Collège Marguerite de Navarre (Pau)

Stephen Sondheim, auteur-compositeur de comédies musicales.

Il écrira les paroles des chansons de West Side Story

Arthur Laurents, dramaturge, librettiste, scénariste et metteur en scène, il écrira le livret de la comédie musicale et le scénario du film de 1961

Harold Prince, producteur de la comédie musicale

Robert E. Griffith, producteur de la comédie musicale

Leonard Berstein, pianiste, chef d'orchestre, pédagogue et compositeur.

Il composera la musique de West Side Story.

Jerome Robbins, danseur, chorégraphe, metteur en scène et réalisateur.

Il créera les chorégraphies de la comédie musicale et du film et assurera la mise en scène de la comédie musicale et co-réalisera le film.


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Le producteur : celui qui finance le projet artistique

Le librettiste : celui qui écrit le "livret" (texte, dialogues, paroles de chansons) d'un opéra, d'une comédie musicale. C'est l'équivalent du scénariste au cinéma.

Celui qui réalise les chorégraphies des danses, et les apprend aux danseurs.

Celui qui compose les musiques d'un film, d'un opéra, d'une comédie musicale

Il dirige les acteurs au théâtre : il décide de la façon dont les acteurs interprètent leur rôle, des déplacements, des accessoires, et travaille avec les décorateurs, costumiers, accessoiristes, éclairagistes...

Au cinéma, on l'appelle le "réalisateur".

William Shakespeare (1564-1616)

Dramaturge, poète et acteur anglais.
Il a écrit une quarantaine de pièces de théâtre dont :
-Roméo & Juliette
-Hamlet
-Le Roi Lear
-Othello
-La tempête
-Le songe d'une nuit d'été
-Richard III
-Le marchand de Venise
-La mégère apprivoisée
-Beaucoup de bruit pour rien
-Macbeth
...

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Steven Spielberg

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Réalisateur, scénariste et producteur américain (cofondateur de Dreamworks), né en 1946.
Parmi les 36 films qu'il a réalisés :
-Les dents de la mer
-La série des "Indiana Jones"
-E.T., l'extraterrestre
-Jurassic Park
-La liste de Schindler
-Il faut sauver le soldat Ryan
-Minority report
-La guerre des mondes
-Les aventures de Tintin : le secret de la Licorne
-Cheval de guerre
-Le Bon Gros Géant
-West Side Story (2021)
...

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Roméo et Juliette

Le point de départ de la conception de West Side Story était la volonté de faire une adaptation moderne de « Roméo et Juliette », pièce de William Shakespeare (1564-1616) publiée en 1597, dans laquelle on retrouve les éléments principaux qui constitueront la base de WSS :


-Deux familles antagonistes : les Capulet (famille de Juliette) et les Montaigu (famille de Roméo).

-La scène du bal où Roméo et Juliette tombent amoureux

-La scène du balcon où ils se déclarent leur amour mutuel

-Leur mariage clandestin

-Le duel : Roméo refuse de se battre en duel avec Tybalt, frère de Juliette. Mercutio, ami de Roméo, prend sa place et est tué. Roméo, désespéré, tue Tybalt.

-La mort supposée de Juliette : au moyen d’une potion, Juliette se fait passer pour morte pour pouvoir échapper définitivement à sa famille. Roméo est censé être prévenu de ce subterfuge par lettre, mais le message ne lui parvient pas. Croyant Juliette morte, il prend du poison et meurt sur la tombe de sa bien-aimée. Juliette se réveille, et le voyant mort, se tue avec le poignard de Roméo (contrairement à Maria dans WSS).

-Devant un tel gâchis, les deux familles décident de se réconcilier.

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Les personnages

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L'intrigue

Scènes principales

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Acte I : Le film commence par un « générique » composé d’aplats de couleurs pendant que l’orchestre joue les principaux thèmes musicaux du film, comme l’« ouverture » d’un opéra. Après un travelling constitué de vues aériennes de New York, le « Prologue », longue scène chorégraphiée et quasi-muette nous présente les deux clans qui se disputent un quartier populaire et délabré, dans le West Side. Les « Jets », adolescents américains descendant d’immigrants européens, sont en concurrence avec les « Sharks », jeunes immigrés portoricains. Assisté de l’officier Krupke, le lieutenant Schrank, un policier acariâtre aux méthodes expéditives, tente de faire régner l’ordre dans le quartier. Riff (le chef des Jets) décide de convoquer Bernardo (le chef des Sharks) à un conseil de guerre pour organiser une bagarre dont les vainqueurs règneront sur le quartier. Il chante « Jet Song » montrant la solidarité entre les Jets. Riff persuade aussi Tony (son ami d’enfance et ex-Jet qui a renoncé à la vie du gang depuis qu’il a trouvé un travail au bistrot-épicerie tenu par le vieux Doc) d’être son bras-droit au conseil de guerre. Au même moment, Maria (la sœur de Bernardo), récemment arrivée de Puerto-Rico, prépare avec Anita (la fiancée de Bernardo) la robe pour son premier bal. Il a été convenu par sa famille que Maria épouserait Chino (bras-droit de Bernardo).

Au bal, les Sharks et les Jets se retrouvent et se défient chorégraphiquement (« Blues », « Mambo »). Soudain, Tony et Maria s’aperçoivent et tombent instantanément amoureux. Au moment où ils vont s’embrasser, Bernardo les sépare et renvoie Maria chez elle. Riff profite de cet évènement pour convier Bernardo au conseil de guerre qui se tiendra dans la boutique de Doc un peu plus tard dans la soirée. Pendant ce temps, Tony, ayant entendu le prénom de sa bien-aimée, erre dans les rues en chantant « Maria ».

De son côté, Bernardo interdit à sa sœur de revoir Tony, puis les Sharks chantent « America », chanson explicitant leur vision des Etats-Unis.

Tony trouve l’endroit où vit Maria et, la rejoignant sur son balcon, ils se déclarent un amour réciproque et chantent ensemble « Tonight ». Tony promet à Maria de la rejoindre le lendemain dans la boutique de couture où elle travaille.

Devant chez Doc, les Jets attendent le conseil de guerre et chantent « Gee, Officer Krupke ».

Les Sharks arrivent et le conseil de guerre commence. Tous souhaitent une bagarre générale, mais Tony les interrompt et propose un combat à la loyale, à main nues, entre les deux représentants choisis par chaque bande. Bernardo accepte, croyant se battre contre Tony, mais c’est Ice qui est choisi par les Jets. Le lieutenant Schrank interrompt la réunion. Resté seul avec Tony, Doc le met en garde contre la violence qui anime les deux gangs.

Le lendemain, dans l’atelier de couture où elle travaille, Maria interprète « I Feel Pretty ». Elle y évoque son amour pour Tony mais ses amies pensent qu’elle parle de son amour pour Chino. Tony la rejoint, et dans la boutique déserte ils se prêtent à un simulacre de mariage. En chantant « One Hand, One Heart », ils se jurent un amour éternel.

Dans la scène chantée qui suit (« Quintet » : scène chantée par 5 protagonistes dans un opéra), les Sharks et les Jets évoquent la bataille qui les attend le soir-même, Tony et Maria évoquent leur amour (en reprenant « Tonight »), et Anita la nuit d’amour qui l’attend avec Bernardo.

Acte II : L’action se situe dans un terrain vague situé sous le viaduc de l’autoroute. Devant les deux bandes rassemblées, Bernardo et Ice commencent à se battre, mais Tony arrive et les incite à abandonner la violence. Bernardo, le traitant de trouillard, ne cesse de le provoquer. Le combat loyal dégénère, Riff et Bernardo sortent des couteaux et Bernardo poignarde Riff. Dans un accès de colère, Tony s’empare du couteau de Riff et tue Bernardo (le frère de sa bien-aimée). Une bagarre générale éclate, des sirènes de police l’interrompent et tous s’échappent.

Pendant ce temps, Maria, ignorant tout du combat mortel, attend Tony. C’est Chino qui la rejoint, lui apprenant que Tony a tué Bernardo. Quand Tony rejoint Maria un peu plus tard, elle commence par le traiter d’assassin, avant de comprendre qu’il voulait mettre fin à la violence. Ils se promettent alors de se retrouver plus tard et de partir vivre leur amour loin de leur environnement violent (« Somewhere »). Anita arrive juste après le départ de Tony et tente d’empêcher Maria de partir avec celui qu’elle considère comme un assassin. Maria compare son amour pour Tony à celui qu’éprouvait Anita pour Bernardo, et Anita consent à l’aider. Elle prévient Maria que Chino, armé, recherche Tony pour le tuer. Maria envoie Anita chez Doc pour prévenir Tony de cette menace. Mais quand Anita arrive chez Doc, les Jets présents la violentent et elle est sauvée in extremis par l’intervention de Doc. Bouleversée, elle ment aux Jets en leur disant que Chino a tué Maria à cause de son amour pour Tony. Apprenant cela, Tony se précipite dans la rue pour que Chino le tue lui-aussi. Soudain, il aperçoit Maria et croit qu’ils vont enfin pouvoir être heureux, mais Chino arrive au même moment et tue Tony. Maria s’empare de l’arme de Chino et évoque le suicide, mais finit par renoncer à la violence meurtrière et part, portant son deuil. Les Sharks et les Jets, enfin réunis, s’entraident pour porter la dépouille de Tony.

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Les scènes principales

en lien avec Roméo et Juliette

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La scène du balcon : proche de la scène du même nom dans Roméo et Juliette, Tony et Maria s'y déclarent leur amour.

La scène du bal : Tony et Maria s'y rencontrent et tombent mutuellement amoureux, comme dans la pièce de Shakespeare.

Le mariage : contrairement à Roméo et Juliette où les deux personnages se marient réellement, Tony et Maria font semblant de se marier.

Tony a essayé d'empêcher le combat mais Bernardo l'a provoqué. Riff s'interpose mais il est tué par Bernardo.

Chez Skakespare, c'est la même chose : Mercutio défend son ami Roméo et est tué par Tybalt.

La mort de Tony : parce qu'il croyait Maria morte suite au mensonge d'Anita, Tony souhaitait mourir et recherchait Chino pour que celui-ci le tue.

Dans Roméo et Juliette, Roméo se suicide, pensant que Juliette est morte.

Sur un coup de colère, Tybalt/Bernardo ayant tué son ami Mercutio/Riff, Tony/Roméo tue le frère de sa bien-aimée.

Le duel : Dans Roméo et Juliette, Tybalt, frère de Juliette, provoque Roméo en duel.

Dans West Side Story, un combat régulier entre Ice pour les Jets et Bernardo pour les Sharks doit avoir lieu pour déterminer quelle bande règnera sur le quartier.

Seule grande différence avec Roméo et Juliette : à la mort de Tony, Maria renonce au suicide.

Film réalisé par Steven Spielberg, sorti en 2021.
Spielberg rêvait depuis des années de faire une nouvelle version de West Side Story.
L'action se situe toujours dans le West Side des années 50.
Le scénario a été remanié, certaines scènes ont été déplacées, l'interprétation est rendue plus actuelle, les personnages portoricains sont tous joués par des acteurs portoricains, mais la musique de Bernstein a été conservée.
Petit clin d'oeil au film de 1961 : l'actrice Rita Moreno, qui interprétait Anita en 1961, joue en 2021 le rôle de Valentina qui remplace le personnage de Doc.

Le film de 2021

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Les principaux personnages

C. Suarez - Collège Marguerite de Navarre (Pau)

Bernardo, chef des Sharks et frère de Maria

Anita, amie de Maria et fiancée de Bernardo

Anybodys, souvent rejetée par les Jets (bande de garçons) à cause de sa féminité, elle sera finalement intégrée dans la bande.

Lieutenant Schrank, policier violent, raciste et autoritaire, il ne cessera d'intimider les Sharks et les Jets pour maintenir la tranquillité dans son quartier.

Agent Krupke, policier aux ordres du Lieutenant Schrank

Riff, chef des Jets, ami d'enfance de Tony

Doc, épicier, bienveillant avec les jeunes du quartier, il assistera impuissant à l'escalade de la violence.

Chino, jeune portoricain. Promis à Maria au début du film, il finira par tuer Tony.

Tony, jeune New-Yorkais d'origine polonaise, fondateur des Jets, il tombe éperdument amoureux de Maria

Maria, jeune portoricaine, sœur de Bernardo, elle tombe éperdument amoureuse de Tony

Les Jets : jeunes habitants natifs du quartiers, issus d'immigrations plus anciennes (Italiens, Irlandais, Polonais...)

Les Sharks : jeunes portoricains récemment arrivés dans le West Side