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nettie stevens

La mujer que revolucionó la genética

Nettie Stevens

Bióloga y genetista

Primeros años

Nettie Stevens nació en Cavendish, Vermont, Estados Unidos, el 7 de julio de 1861. En Westford, Nettie asistió a una escuela pública, donde descubrió rápidamente sus capacidades intelectuales. Tanto Nettie como su hermana Emma obtuvieron calificaciones excelentes y fueron dos de las tres primeras mujeres que se graduaron, en 1880, en Westford, en un periodo de once años.​ Trabajó de profesora y bibliotecaria para poder estudiar en la universidad.

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No pudo volver a estudiar sino hasta 1896 cuando, con 35 años, se matriculó en la Universidad de Stanford, donde completó su licenciatura en 1899 y en el año 1900 completó los estudios de maestría y redactó su tesis doctoral Studies on Ciliate Infusoria.

Licenciatura y maestría

En 1903, se doctoró en la misma facultad en la que se encontraban dos de los grandes biólogos de la época, Edmund B. Wilson y Thomas H. Morgan. La influencia de ambos fue decisiva en la carrera de Stevens. Morgan la incorporó a su equipo de investigación y dirigió personalmente su trabajo.

Doctorado

Stevens comprobó que las células somáticas de la hembra contenían veinte cromosomas grandes, es decir, diez parejas mayores, mientras que las masculinas tenían diecinueve grandes y una pequeña, es decir, nueve parejas de cromosomas grandes y otra constituida por un cromosoma grande y otro pequeño.

Cromosomas X e Y

El ya prestigioso biólogo Edmund Beecher Wilson estaba realizando sus propias investigaciones sobre la determinación del sexo, al tiempo que lo hacía Stevens, y publicó en 1905 sus resultados, que coincidían con los obtenidos por la científica. ​ El impacto de ambos trabajos fue muy fuerte, ya que se ponía de manifiesto el primer vínculo real e indiscutible entre los caracteres hereditarios y los cromosomas.

Edmund Beecher Wilson

Parece pues innegable que los dos científicos llegaron a la misma conclusión de forma casi simultánea, pero con total independencia.​ A pesar de ello, siempre se le atribuye a Stevens un papel secundario, como asistente de Wilson, y por eso muchos libros de texto le atribuyen a él los resultados, tan solo por el hecho de que era un investigador más reconocido.

Atribución incorrecta a Wilson y a Morgan

Tras su monografía de 1905, Nettie Stevens continuó con sus investigaciones sobre los cromosomas de otras especies de insectos. En esta línea, en 1908 estableció los fundamentos de la futura citogenética de Drosophila. Además, continuó añadiendo nueva información a su teoría a lo largo de los años siguientes.Murió el 4 de mayo de 1912 en el Hospital Johns Hopkins de Baltimore, a causa de un cáncer de mama, antes de que pudiera beneficiarse de la cátedra de investigadora creada expresamente para ella con el fin de que se dedicara tan solo a investigar en el Bryn Mawr College y trabajar en el Cold Spring Harbor Laboratory.

Ultimos años y fallecimiento

"En la vida no hay cosas que temer, sólo hay cosas que comprender"

-.Nettie Stevens.-

gracias

Pablo Palomino ValenciaSergio Tejero Cañero

Ies Blas Infante